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交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

2020-06-16

,OkCupid宣布当天是「爱情盲目日」,暂时移除了网站上的所有大头照,为期数小时。当时除了想来点新鲜的,也是要为我们同时推出的另一项服务打广告。系统师在早上九点準时让计画开始:

交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

可以看到整个对话量简直跌入绝望的深渊,这可不是天天见得到!当时  OkCupid想推动的新服务是一项行动应用程式,叫做「疯狂盲目约会」(Crazy Blind Date, CBD),只要在手机萤幕上按几下,系统就会帮你和人配对,并安排近期内在附近的地点双方见个面。应用程式的介面只让双方决定是否同意,而在正式见面之前,并没有任何能够直接联络的管道。你能得到关于对方的唯一资讯,就是对方的姓,还有像下面这样一个经过打乱重组的缩图:

交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

最后,这项服务黯然收场。虽然有超过25万人下载,但因为使用者还是习惯先看到脸再见面,最后效果并不好。总是有这种例子,设想的时候完美无比,等到成品出来却是一败涂地。

这个应用程式有点像是把前面那个「爱情盲目日」活动办得更久,而且没办法关掉开关。推出不过短短几个月后,我们就关闭了CBD这项服务,但在它加入其他上天堂的应用程式之前,大约有一万人用这个程式与从未谋面或谈话的人见面,一起喝杯啤酒或咖啡。

因为有了这些勇猛无畏的试用者,咱们这个应用程式也为世界留下了一套绝世罕有的资料集。CBD不只知道会员A和会员B实际见了面,还能知道他们对彼此的意见。每次约会之后, CBD就会像是个爱管闲事的室友一样去询问结果如何。

由于大部分的CBD使用者也都有OkCupid帐户,于是我们能将这些资料与各种人口背景资讯交叉参照。忽然之间,我们就有了真人互动的纪录,能与手中庞大的数位互动资料互相结合。而把这两个资料来源合併之后,就有了一项了不起的新发现:两个人的长相,对于约会是否会成功几乎没有任何影响。

不管哪个人比较好看、好看多少(就算一个好看到爆表、一个是丑到跌倒也一 样),大家会给约会正面评价的机率都维持在一定的水準。外表,真的并不重要。这项由真正约会所取得的资料,把我在过去十年间,经营交友网站的所有概念一夕推翻。

以下是男性的数字。下面表达外表吸引力的方式,是採取每对男女各自评分的相对差异,而不是绝对值。之所以这幺做,是因为假设女生长相是六分,男生和她约会是否感到高兴,会和自己的长相密切相关。如果他自己是个一分,代表这次约会他赚到了,可能兴奋得很。但如果他的外表有十分,则是另一回事。

交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

图中的直条代表的是有几对去见面约会的数量,可以看出男女外表的差异值就像是用公平抽籤,呈现自然分布的走势。而且也没有什幺证据显示有人故意钻系统的漏洞(像是先想办法把照片组回 去原样知道对方长相,或者当天到约会场地之后如果觉得不如预期,就趁别人还没认出自己之前赶快逃跑)。图中红色的数字,代表男方对这次约会的满意度。

以下则是关于约会女方的相同资料:

交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

CBD的两个资料集告诉我们,其实大家对于约会另一方的外貌并没有那幺在意。女方对约会的满意度有75%,男方更有85%。虽然略有起伏,但基本上可以视为干扰而忽略。像这样不在意外表的情况,与OkCupid呈现的资料大相逕庭。为了说明这点,我把上面女方实际约会后的满意度(即红色数字)挑出来, 与同样这些女性在OkCupid上回覆私讯的比率相比较。为了便于对照,图中以直线显示差异的平均值:

交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

男性的比较图也与这个图相当类似,而且特别再声明一下,上面用来画出这两条线的资料,是同一组女性。黑线代表她们在OkCupid上的经验,红线则是 CBD的经验。简而言之,还没见面之前,在线上好像大家都很挑;但等到真正见面之后,外表似乎就不再重要。

当然,标籤与人有关的时候,最能引起我们注意。讲到这种表面上的门当户对,自称是民主党和共和党的这两群人,在OkCupid主要分群之中是最合不来的,甚至连清教徒和无神论者都比他们能彼此相容。我之所以知道,是因为OkCupid会问许多配对问题,内容包山包海,一般用户大概会回答到三百题左右。你可以决定每道题目的重要性,也可以指定某些答案是挑选约会对象的必要条件(或淘汰条件)。

用户回答这些配对问题时常常有点夸张,把所有选项都标成「必要」,结果简直就是在列核对清单,告诉整个世界:我要找的女人必须爱狗、不抽烟,是个不可知论者和自由主义者,不能有过小孩,而且当然在床上也要很行。然而,有些问题乍看不起眼,却很能看出两人是否合适,例如「你喜不喜欢恐怖片?」、「有没有自己出国旅行过?」如果第一次约会没有灵感,问问这些可不赖。

在OkCupid促成的长期伴侣当中,大约有75%对这些问题的回答会达到一致,可能两人都「是」,或两人都「否」。对于那些看来比较重要、了不起的事(例如信仰、政治,当然也包括外表),人们通常会过度强调。然而,这些事情真正的重要性,其实远不及大家想像得高,甚至,有时一点也不重要。

虽然那次「爱情盲目日」落得惨澹收场,却让我们真正看到人在缺乏资讯时会怎幺做。在一切不变、但撤下大头照的情形下,我们开始的是一项与网站平常做法大不相同的即时实验。在为时七小时的时间内,用户都无法取得过去资料,显示出OkCupid能为用户提供的最重要资讯:其他人的长相。

有些结果不出所料。当时用户送出私讯时,不会有一般的偏见,或是种族及外表造成的偏差。看不到,就没办法批评判断。

但在那些「盲目」送出的 30,333 封私讯中,最后有8,912封得到回覆,回覆率足足比平常高出大约40%。而且对于那些愿意在一无所知之下往来的人来说,事情的发展也很令人讶异。那些在没照片的时候也愿意交谈的配对,有24% 甚至是在照片重新开启之前,就已经交换了联络资讯。「爱情盲目日」的真正活动时间只有短短七小时,一般来说,七小时内能成功交换联络资讯的数量仅有这个数字的一半。所以,在这种连对方长相都没见过的时候,不只私讯比较容易得到回覆,甚至连交换电话号码和电子邮件的比率也比较高。

然而,如果在我们下午四点恢复照片的时候,双方还处于刚开始聊天、正在起步的状况,效果就正好相反。就像是原本两个人在黑暗中交往,但突然灯光亮了起来;而且从资料里看得出来,他们开始变得有点不安。那些跨越照片恢复时间的私讯对话串,在照片恢复之后的继续往来封数平均为4.4封。但如果和控制组对照,会发现本来应该继续往来的平均封数是5.6封。 而这些被「亮灯」的私讯串,最后会交换联络方式的比例也相应降低。

交友网站的目的就是要提供各种工具和资讯,让人达成各种单身能做的事,像是上床、约会、找伴、结婚之类。网站清楚列出诸如身高、政治观点、照片、文字等等内容,分类简单,搜寻容易,希望有助于用户下判断,满足愿望。然而,虽然像这样挑三捡四、品头论足可能确实很有趣,但在我看来,也可能对寻求真爱帮了倒忙。人们会从我们提供的资讯做出选择,但这只是因为他们可以这幺做,却不见得真的就该这幺做。

我不禁想到,想必有很多人会因为某些预设的条件就被拒于千里之外,但这些条件到了真实生活很可能根本不重要。进一步来说,会不会网路就像改变了许多其他事情一样,也使得爱情变得有所不同?

请容我表达一下内心深处一个可能听来很泼冷水的想法:在网上,你一定可以找到自己「想要」的东西。但讲到你 真正「需要」的东西,可就难找得多了。

本文摘自《我们是谁?大数据下的人类行为观察》马可孛罗文化出版

交友网站大数据教我的事:外表,真的不重要

书籍介绍:

一般谈到大数据只谈商机和操控。其实,巨量数据正透露出人类以为四下无人时,我们是什幺样子,我们想的、说的、做的,其实都不一样。

这个传统问卷调查问不出的真相,来自大数据中,人们最真实、最不设防的心声。当我们以为每天只是过着自己的小日子,每一个行为,最后都汇集到数据里,成为大数据里的一部分。

美国着名网站OkCupid创办人鲁德透过经营交友网站,得到一般研究无法取得的巨量数据,而且真实,因为在交友网站上,人们只依自己的想法行事,诚实透露好恶,藉由统计分析,解读用户创造出来的资料,用广大的样本数来证实一般人会有的猜想,或者破解常见的迷思。

作者介绍:

克里斯汀.鲁德(Christian Rudder)是交友网站OkCupid的共同创办人暨总裁,也是人气部落格OkTrends的作者。1998年毕业于哈佛大学数学系,曾担任SparkNotes创意总监,上过国家广播公司(NBC)的《日线》(Dateline)及美国国家公共广播电台(NPR)的《面面俱到》(All Things Considere)等节目,作品也得到《纽约时报》、《纽约客》等等媒体热烈讨论。目前他与妻女住在布鲁克林。




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